Inovasi 1/1

Sebelumnya Selanjutnya
text
i

Kecil-kecil cabai rawit. Julukan ini pantas disandang oleh kincir angin mini ciptaan Shashank Priya. Meski berukuran 10 sentimeter, kincir angin tersebut dapat menjadi sumber listrik bagi jaringan sensor nirkabel yang letaknya berjauhan. Buktinya, angin dengan kecepatan 16 kilometer per jam yang menerpa kincir dapat membangkitkan listrik 7,5 miliwatt. Jumlah itu lebih dari cukup untuk membuat sensor elektronik tetap bekerja.

Untuk mengkonversi tenaga angin, Priya memakai bahan piezoelectric, yang dapat memanfaatkan tenaga dari getaran yang terjadi di lingkungan sekitarnya. Cara kerjanya, kincir angin mini tersebut diletakkan pada sebuah poros yang dapat berputar. ”Akibat putaran poros, serangkaian kristal piezoelectric bergetar dan membangkitkan arus listrik,” kata Priya, insinyur elektro dari Universitas Texas, Arlington, Amerika, pekan lalu.

Menurut Priya, pembangkit piezoelectric pada skala kecil juga lebih efisien ketimbang pembangkit konvensional dari turbin angin. Buktinya, pembangkit yang memakai turbin sebesar 10 sentimeter hanya dapat mengkonversi satu persen tenaga angin menjadi energi listrik. Hasil itu kalah jauh ketimbang pembangkit piezoelectric yang dapat mengkonversi 18 persen energi angin menjadi energi listrik.


Henry Sodano, insinyur mesin dari Universitas Teknologi Michigan, Houghton, menyambut baik ide Priya. Penggunaan kincir angin mini itu, menurut dia, akan membantu para geolog jika ingin menempatkan ratusan sensor di gunung untuk memantau aktivitas seismik. ”Mereka (geolog) tak perlu memakai kabel untuk mengalirkan listrik,” ucap Sodano. Bahkan, para geolog tak perlu lagi berjalan kaki ke tiap sensor setiap enam bulan sekali hanya untuk mengganti baterai.

1618310629100

Remote Control Kura-Kura Pengintai

Cara pengintaian yang dilakukan orang dengan mengendap-endap itu mengandung berbagai risiko keselamatan. Alexei Burikov menciptakan remote control khusus untuk mengendalikan kura-kura. Lewat alat karyanya, Kepala Departemen Biologi di Universitas Pedagogik Rostovon-Don State, Rusia, itu meyakini suatu saat nanti misi pengintaian dapat dilakukan oleh seekor kura-kura.

Remote control tersebut dapat mengendalikan kura-kura melalui alat mini yang dipasang di punggungnya. ”Alat inilah yang mengirimkan getaran melalui punggung kura-kura sehingga hewan tersebut mengerti ke arah mana ia harus melangkah,” ucap Burikov, pekan lalu.

Setiap gambar pengintaian yang dilakukan juga dapat diketahui melalui kamera mini yang terpasang pada punggung kura-kura. Seluruh perangkat itu, kata Burikov, membuat kura-kura dapat digunakan untuk melakukan berbagai operasi, seperti menempatkan bom di wilayah musuh hingga menaruh alat perekam berteknologi canggih.

Burikov menambahkan, penemuan ini tak ditujukan untuk kepentingan militer semata. ”Alat ini juga dapat dimanfaatkan untuk kepentingan observasi margasatwa di wilayah yang tak dapat dijangkau manusia,” katanya.

Suara Penyembuh Rasa Sakit

Suara ultrasonik memang banyak gunanya. Salah satu upaya untuk ini dikembangkan oleh para peneliti Universitas Washington, Seattle, Amerika. Dari hasil penelitian yang diumumkan awal bulan ini, suara ultrasonik yang dialirkan pada saraf manusia ternyata mampu menghilangkan rasa sakit pada struktur saraf.

Pengobatan baru ini memanfaatkan pancaran suara ultrasonik pada frekuensi 3 megahertz untuk mencitrakan sebuah saraf. Pancaran suara itu membuat saraf yang menjadi penyebab rasa sakit berkedut. Hal itu untuk memastikan apakah suara yang dipancarkan sudah diarahkan menuju saraf yang tepat.

Lantas, selama beberapa detik, energi suara ultrasonik ditingkatkan hingga 1.000 watt per sentimeter persegi. ”Hasilnya, sakit yang diderita pada struktur saraf dapat hilang hingga beberapa jam, bahkan beberapa hari,” kata Jessica L. Foley, salah satu yang terlibat dalam penelitian.

Teknik pengobatan yang membuat saraf berkedut ini juga membuat pasien dapat meredam gerakan otot yang berada di luar kemauannya. Saraf yang berkedut di dahi, misalnya, dapat mengurangi keriput dan membuat pasien terlihat lebih muda beberapa saat.


Reporter Administrator - profile - https://majalah.tempo.co/profile/administrator?administrator=1618310629100



Inovasi 1/1

Sebelumnya Selanjutnya

Anda memiliki 1 free artikel untuk minggu ini. Dapatkan

4 artikel gratis setelah Register.